生死有时

选读尼森主教圣额我略训道篇释义

圣经说:“生有时,死亦有时。”作者在说话一开始,便巧妙地把生与死必然的关系链接在一起。因为随诞生而来的必然是死亡;每一次的诞生,将因死亡而解体。

圣经说:“生有时,死亦有时。”但愿天主恩赐我生而逢辰,死得其时!谁也不该说,“训道者”指出生不自愿,而死属自然,好像与功德行为有关。因为生产不是由于妇女的意志;死也不属于濒死者的自由。凡不属于我们权下的事,谁也不能称之为善或恶。所以我们应该了解,适时而生和适时而死有什么意义。

依我看来,这里所说的生是指我们的得救;按照依撒意亚所说,当一个人,由于敬畏天主而怀孕,经过心灵的产痛而产生自己的得救,这便是适时的生产而不是流产。如果我们由于正直的意向和自由选择,孕育并产生我们自己,使我们得见天日,这时候,我们可以说,我们就是自己的父亲。

当我们迎接天主居住在我们心内时,我们就是在这样做。那时我们便成为天主的子女,有德行的子女和至高者的子女。但是,如保禄所说,如果“基督的形体”没有在我们内形成,我们便使我们自己成为流产儿、不完善和患病的人。因为天主的人该是完整而成熟的。

如果清楚地了解了适时而生的意义,也必会看清了解适时而死的意义。因此对圣保禄来讲,每时每刻都适于善终。他在书信中好像发誓似的大声说:“我因你们而夸口说,我每天濒于死亡。”又说:“主,为了祢,我们天天受死。”其实,我们在自己内都接受了死刑的宣判。

我们很清楚地看到,保禄如何天天受死:他从来没有生活在罪恶中,常克苦肉身的肢体,常带着基督身体的死状,常常与基督一同被钉在十字架上;他从来不为自己而生活,却让基督在他内生活。依我的意见,这就是适时的死亡,这死亡产生真生命。

因为天主说:“我使人死,也使人活。”为使人深信,死于罪恶而活于圣神,的确是天主的恩赐。所以,天主的话应许我们,祂是藉着死亡而赐给我们生命。

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